Acabei de ler Transcendent Kingdom de Yaa Gyasi. No livro, o irmão do protagonista tem uma overdose após ser viciado em opioides por três anos. O protagonista segue em busca de um doutorado. em neurociência, e seu principal experimento é em ratos. Ela vicia os ratos em Assegurar, que eles precisam apertar uma alavanca para pegá-los, então, quando os ratos vão para Assegurar, às vezes ficam chocados.

No livro, há três grupos de ratos: o primeiro desiste após alguns choques, o segundo é mais resistente, mas ainda desiste eventualmente, e o último grupo não se importa e continua suportando o choque. Obviamente, o vício prevalece no terceiro grupo.

De alguma forma, este romance me fez pensar sobre a personalidade viciante e se esse tipo de personalidade existe. Certamente, o terceiro grupo de ratos era mais predisposto ao vício ou tendências viciantes, mas os ratos tinham personalidades viciantes? Eu sei que esta é apenas uma obra de ficção, mas sua base é um estudo real feito no Deisseroth Lab em Stanford. Existem muitas citações poderosas neste livro, e é evidente que o vício é encontrado no cérebro, não necessariamente na psique humana, mas na fisiologia real do cérebro. Culpar a personalidade de alguém por um vício parece ser um tiro no escuro no que diz respeito à narrativa deste livro. Eu tive que olhar mais a fundo.

O primeiro artigo sobre personalidades viciantes que encontrei foi da Healthline, que começou com o seguinte:

O vício é um problema de saúde complexo que pode afetar qualquer pessoa, independentemente de sua personalidade e só pode ser resolvido na clínica para alcoólatras interior SP.

O artigo argumenta que traços de personalidade que causam dependência são um mito. Um estudo mostrou que é difícil provar se os traços de personalidade que causam dependência apareceram antes ou depois que o vício causou mudanças no cérebro.

É claro que existem problemas com a ideia geral de traços de personalidade que causam dependência. Por exemplo, as pessoas podem presumir que não podem criar um vício porque não têm uma personalidade viciante. Por outro lado, pode fazer com que as pessoas com vícios acreditem que não podem se recuperar porque têm tendência a vícios. Por fim, cria um estigma de que as pessoas com vícios são inerentemente “más” porque têm os traços negativos associados a uma personalidade viciada. Inerente à ideia de uma personalidade viciante é que as pessoas sem vícios não podem ficar viciadas e as pessoas com eles não podem se recuperar.

Os supostos traços de uma personalidade viciante são:

comportamento de busca de emoção

comportamento impulsivo ou de risco

egoísmo

baixa autoestima

dificuldade com controle de impulso

humor instável

falta de objetivos pessoais

desonestidade ou manipulação de outros

isolamento social

falta de relacionamentos fortes

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Honestamente, é difícil imaginar que todos com um vício (cerca de 21 milhões de americanos em 2017) tenham todas ou uma dessas características. Também é doloroso pensar que as pessoas culpam os traços de personalidade pelos vícios e não as próprias substâncias por serem viciantes e disponíveis, às vezes prontamente. Os três vícios mais comuns nos EUA são tabaco, álcool e maconha. Dois dos quais são legais e de fácil acesso, com o terceiro sendo legal em alguns estados e, sem dúvida, não é difícil de acessar mesmo onde é ilegal. O quarto são os analgésicos.

Quero começar dizendo que não há um único fator que determina se alguém sofrerá ou não de um vício agora ou no futuro. Experiências da infância, fatores biológicos, fatores ambientais e preocupações com a saúde mental são determinantes que podem afetar o risco de alguém se viciar, mas não significam que alguém se tornará viciado em drogas. Estudos descobriram que os genes podem ser responsáveis ​​por 40 a 60 por cento do risco de alguém para o vício, e adolescentes e pessoas com doenças mentais correm um risco geral maior. Desde o dia em que você nasce, não importa quais traços de personalidade você exiba ou a que possa ser exposto, você pode estar predisposto ao vício. Fatores genéticos e ambientais contribuem para a probabilidade de uso de drogas e, por meio do uso de drogas, a dependência de drogas.

O Instituto Nacional de Abuso de Drogas identifica os seguintes fatores de risco:

Comportamento agressivo na infância

Falta de supervisão dos pais

Baixa habilidade de recusa de colegas

Experimentação de drogas

Disponibilidade de medicamentos no meio ambiente

Pobreza da comunidade

Mas e quanto à grande questão – é possível não ser predisposto ao vício e, em caso afirmativo, isso significa que você não pode criar um vício? Suponha que você represente de 40 a 60 por cento da população que não é geneticamente predisposta e não esteve / não está em um ambiente com fatores de risco. Você é imune às propriedades viciantes das substâncias?

Parece uma pergunta impossível de responder. Como os pesquisadores formariam um estudo para responder à grande questão? Seria antiético dar a uma parte da população uma substância altamente viciante para ver se todas as pessoas se tornariam viciadas, ou seria? Não são milhões de americanos prescritos analgésicos aditivos todos os anos? Deixando de lado os analgésicos prescritos, a única maneira de responder à pergunta (embora ainda possa não ser ética) são os estudos em animais.

Além de discutir a utilidade dos modelos animais de abuso de substâncias, este artigo revisa vários estudos. Ele mostra como os fatores de risco são importantes para determinar se ocorrerá ou não o abuso ou dependência de substâncias. Em um estudo controlado, onde todos os animais estão nas mesmas condições e recebem a mesma quantidade da mesma droga, em situações em que as necessidades básicas dos animais são e não são atendidas, nem todos os animais se tornam dependentes. Assim como no estudo ficcional, alguns animais são dissuadidos com pouco esforço de buscar a substância. Outros animais, contra todas as barreiras, continuam a buscar e a tomar a substância.

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Sabemos que as pessoas podem tomar substâncias viciantes sem criar vícios. Um exemplo é o álcool. Muitas pessoas bebem sem abusar do álcool ou se tornarem alcoólatras. O mesmo pode ser dito para analgésicos prescritos. Nem todas as pessoas que recebem prescrições de narcóticos se tornam viciadas em drogas. É uma questão de saúde complexa, como apontou a Healthline. Por que algumas pessoas ficam viciadas e outras não é uma questão científica comum.

É seguro presumir que algumas pessoas não são predispostas ao vício e, portanto, não se tornarão viciados em nada?

Eu não acho que seja. Acredito que as circunstâncias devem ser consideradas nesta situação. As circunstâncias de uma pessoa podem mudar com frequência e rapidez. No romance, o irmão do protagonista fica viciado após uma lesão esportiva. Uma lesão pode acontecer a qualquer pessoa, a qualquer momento, sem que ninguém espere. Um acidente ou lesão pode mudar sua vida, e quando medicamentos prescritos para lidar com a dor e o trauma, você pode criar um vício, não é?

Eu também acho que a predisposição pode ocorrer a qualquer momento da vida de qualquer pessoa, incluindo a velhice. Alguém prescreveu um analgésico opioide aos 20 anos pode não se tornar viciado, mas isso não significa que a mesma pessoa prescreveu o mesmo medicamento aos 50 anos não. Não acho que a predisposição só possa ocorrer na infância ou no início da adolescência. Eu também não acredito que só porque você tem os genes, eles vão fazer você automaticamente sofrer um vício. Acho que os genes não poderiam afetar você na adolescência, mas afligir você na idade adulta ou no final da vida.

Acho que não sabemos o suficiente sobre fatores genéticos ou ambientais, sobre o comportamento humano em geral, para responder às perguntas sobre se as pessoas são imunes ao vício em drogas. Podemos nunca saber. Com acesso a muitas substâncias viciantes, como álcool, nicotina, maconha, o que fazemos com essa falta de conhecimento sobre se podemos ou não ficar viciados? Nós os experimentamos mesmo assim? Nós os descartamos como não tão prejudiciais? Quanto dano uma substância legal pode causar?

Tudo o que sei é isso; temos que parar de usar o termo “personalidade viciante”. Temos que começar a reconhecer que o vício não é uma escolha. É genético ou afetado pelo ambiente em que as pessoas vivem. Os fatores de risco não são uma escolha, assim como os genes não são uma escolha. Temos que parar de culpar as pessoas que desenvolvem e sofrem com vícios e começar a culpar as substâncias e a falta de educação ou intervenção sobre drogas no momento certo. Temos que descobrir quando chegará a hora certa. Temos que comemorar a recuperação, mas reconhecer que a recuperação não é uma cura e a recaída não é uma escolha. No momento, não há cura. Existem apenas tratamentos. Temos que reconhecer o vício como uma doença da qual alguém sofre, não como algo que alguém é, um viciado.