Tenho 27 anos e mulher. Desde os 21 anos, estive ausente pelo menos uma vez por ano, por 3 noites a 9 meses, sozinho. Também faço viagens com amigos, mas faço questão de ir regularmente a solo.
Quando estou sozinho, recebo várias reações, mas elas tendem a se enquadrar em dois campos amplos:
Incrível, isso deve ser muito divertido! (Olhos arregalados, olhar de interesse, quer ouvir histórias)
Realmente? Você esta por sua conta?! Por quê?? (Sobrancelhas levantadas, expressão de leve desconfiança, me parece estranho)

Ambos são totalmente válidos. De fato, dependendo do que aconteceu naquele dia, qualquer um pode se sentir completamente (às vezes dolorosamente) justificado.
É raro que eu forme uma amizade com alguém do segundo acampamento. E, se eles me pegarem em um dia ruim, a reação deles pode parecer um chute suave no estômago.
Enquanto olho para o próximo ano e penso nas viagens que inevitavelmente faço sozinha, estou me oferecendo um pequeno lembrete de por que é necessário e importante para mim. Apenas no caso de eu precisar de um empurrãozinho.

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Mas mais do que isso: eu gostaria de compartilhar minhas razões para viajar sozinho com aqueles que podem cair em algum lugar na região do campo número 2 – e espero fazê-lo um pouco mais coerente do que faria se estivesse em uma cozinha de um albergue com minha mão em uma jarra de molho de macarrão comprado na loja.
Então, aqui estão elas: as sete razões pelas quais viajo sozinho.
1. Porque eu posso fazer as coisas do meu jeito
Eu posso me afastar. Fique. Ir. Mude minha ideia. Siga um capricho. Não tenho as preferências, necessidades ou sentimentos de ninguém para ter em mente e cuidadosamente equilibrar os meus. Eu posso ser totalmente egoísta e não me sentir mal com isso. Para a maioria dos adultos humanos – tipicamente cercado e sintonizado com as necessidades de crianças, pais, amigos, colegas, clientes, animais de estimação – esse é um luxo estranho e maravilhoso.

2. Porque eu posso ver como ‘eu’ realmente me parece
Com ninguém por perto que me conhece, estou no meu próprio vácuo social. Eliminar as normas de grupo dos meus círculos sociais – essas regras silenciosas de engajamento, experiências compartilhadas e piadas que guiam silenciosamente nossas interações cotidianas – não deixa nada a não ser … eu. Às vezes gosto do que vejo lá, às vezes questiono e às vezes é uma surpresa. De qualquer maneira, a exposição parece interessante e importante.
3. Porque novos amigos estão por toda parte
É seriamente perceptível o quanto mais facilmente as pessoas abordam alguém que está sentado sozinho e inicia uma conversa. Mastiguei folhas de coca com um ativista social peruano, toquei violão com um músico chileno, compartilhei meu diário com uma mãe chinesa de dois filhos e fui ensinado a surfar por um agricultor australiano. Eu não acredito que nenhum desses momentos teria acontecido – ou certamente parecido com momentos ricos e coloridos de conexão – se eu não estivesse sentado sozinho.

4. Porque ilumina a bondade de estranhos
Aprendi que a maneira mais rápida de ver o melhor da humanidade é tornar-se vulnerável. Eu me encontrei na água quente (faça aquele frio) mais vezes do que gostaria e sempre fui resgatado por um estranho de coração caloroso e generoso. Lembretes regulares de por que eu deveria ter fé na humanidade certamente faz bem à alma.
5. Porque me mantém presente
Outras pessoas são perturbadoras. Isso pode ser incrível, e estar conectado com outra pessoa é uma das grandes alegrias da vida. Mas subir montanhas, pelas ruas da cidade e pelas praias sem nenhuma conversa a não ser os murmúrios e observações silenciosas que acontecem dentro da minha cabeça me dão espaço para absorver mais. As cores parecem mais brilhantes, mais altas. Estou mais ciente do que está ao meu redor.

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6. Porque é assustador

Alguns dias, pelo menos. Nem sempre sou tão entusiasmado quanto poderia ser. Sinto-me facilmente assustado quando perdi (o que acontece muito) e não poder me comunicar no idioma local pode me fazer sentir dolorosamente vulnerável. Mas – e estou desesperadamente tentando encontrar uma maneira de dizer isso sem recorrer ao clichê cansado – minha zona de conforto não se sente muito bem se eu ficar lá por muito tempo. Estar em cenários que me enviam marchando (ou relutantemente rastejando) para a vulnerabilidade, incerteza e desconforto é absolutamente crucial para o meu bem-estar. É o que me traz à vida e me mantém lá.

7. Porque me lembra que eu posso
O conhecimento de que não preciso de ninguém além de mim é a fonte de minhas reservas internas mais profundas. Outras pessoas – aquelas que ajudam em uma crise ou se tornam amigos de viagem ou compartilham pequenos momentos comigo em volta de taças de folhas de coca – se tornam um bônus adicional maravilhoso pelo qual sinto real e consciente gratidão. Mas fortalecer a voz calma que diz ‘eu vou ficar bem’ é um presente importante para continuar me dando, enquanto eu ainda precisar ser lembrado.

Sempre haverá momentos de desconforto: quando tenho que tirar uma selfie (ainda me encolho), porque não há mais ninguém lá para tirar uma foto minha no topo de uma cachoeira famosa; quando estou perdido, pare de andar de skate ou deseje ter alguém para rir em vez de chorar; ou quando estou de folga e não há ninguém por perto que me conheça. Mas são os momentos difíceis que tornam as razões acima de tudo mais importantes e verdadeiras para mim. E foram essas sete razões que me impulsionaram para as experiências intensas, fundamentadas e conectadas que se assemelham a salpicos de cores brilhantes e brilhantes na estranha colcha de retalhos que são os meus vinte anos até agora.
Assim. Se você já se viu no segundo acampamento – olhando para este viajante solo, um pouco enlameado, enquanto ela se torna um macarrão triste, e pensando que ela pode ser um pouco estranha – bem, espero que isso explique pequeno. Vamos tomar uma cerveja.