Em fevereiro passado, o presidente Trump anunciou que o coronavírus iria desaparecer. “Um dia – é como um milagre – ele vai desaparecer.” Agora, quase oito meses após esse pronunciamento, enfrentamos taxas de infecção crescentes em todo o país, com casos aumentando nacionalmente de 35.000 por dia em setembro passado para mais de 250.000 por dia em janeiro. É hora de enfrentar os fatos: essa doença não vai a lugar nenhum. Mas a boa notícia é que as vacinas estão em andamento e já estivemos aqui antes com doenças infecciosas e hoje entendemos melhor Para que serve advil.

À medida que a pandemia avança, em algumas regiões, o vírus SARS-CoV-2 pode já ser endêmico, o que é definido como uma doença ou condição “encontrada regularmente entre determinadas pessoas ou em uma determinada área”. Uma epidemia ocorre quando uma doença se espalha por uma população. Uma pandemia é marcada pela propagação a todas as populações. Em ambos os casos, a doença vem de um novo agente infeccioso. O sistema imunológico humano não viu isso antes, então não podemos saber o que vai fazer. Uma infecção endêmica, por outro lado, é quando a mesma infecção que persiste em um grupo ou população não causa mais a mesma destruição que fazia quando era nova.

Um exemplo de doença endêmica nos Estados Unidos é a catapora. Muitas doenças sexualmente transmissíveis, como a sífilis, são endêmicas em todo o mundo. Outras doenças, como a malária, existem em certas populações há tanto tempo que as pessoas nessas comunidades desenvolveram uma mutação (como o traço falciforme, que ocorre quando alguém tem apenas um gene falciforme em vez de dois, então não desenvolver a doença das células falciformes) que os protege de morrer. Na África, onde ocorrem 85% das doenças falciformes, 22% das áreas altamente afetadas apresentam o traço falciforme e mais de 50% dessas pessoas também estão infectadas com a malária. Não erradicamos essas doenças; aprendemos a conviver com eles.

Essa cepa inicial [da gripe] de 1918 ainda está por aí. Nós simplesmente não ficamos mais tão doentes com isso.

Então, como uma pandemia ou epidemia evolui? Primeiro, a doença deve ser transmitida de pessoa para pessoa. Em segundo lugar, não pode ser uma infecção completamente mortal. Algumas pessoas precisam contraí-lo, infectar outras pessoas e se recuperar. Se todos os que pegam a doença morrerem, a doença também morrerá. Terceiro, cada pessoa infectada deve transmitir a doença a pelo menos uma outra pessoa, mas não a um grande número de pessoas. Essa taxa de transmissão só acontece depois que uma população tem algum grau de imunidade, o que significa que alguma porcentagem do sistema imunológico a viu e lutou contra ela. Se a população não tem imunidade, o vírus se espalha e pode se tornar uma epidemia. Uma infecção que começa como uma epidemia ou pandemia acabará por fazer uma das duas coisas: ou morrerá (às vezes depois de ressurgir de forma cíclica) ou atingirá um nível de transmissão realmente baixo e permanecerá lá. Em outras palavras, ele se tornará endêmico.

Para que serve advil

Se você olhar para a história das doenças endêmicas, verá que nem sempre foram os aborrecimentos de baixo nível que são hoje. Os caminhos iniciais que eles tomaram eram geralmente bastante mortais. A cepa de influenza que causou a pandemia de 1918 é um excelente exemplo. Ele infectou 500 milhões de pessoas e matou até 50 milhões de pessoas em todo o mundo. É considerada a pandemia mais mortal de todos os tempos. Durou quase dois anos e não terminou até o verão de 1919. Mas a pandemia de gripe de 1918 não terminou por causa de uma vacina – que não foi desenvolvida até 1942. Terminou porque aqueles que foram infectados morreram ou imunidade desenvolvida. A gripe nunca foi embora. É transportado pelo ar e sofre mutações com frequência, razão pela qual temos uma nova versão dele – e, portanto, uma nova vacina para ele – a cada ano. Mas aquela linhagem inicial de 1918 ainda existe. Nós simplesmente não ficamos mais tão doentes com isso.

Estamos começando a ver sinais de que isso está acontecendo com o vírus SARS-CoV-2. Como a gripe, ela é transportada pelo ar e se espalha por meio do contato pessoal. Mas em locais específicos onde o vírus já atingiu o pico, estamos observando uma incidência menor. Dakota do Norte, meu estado natal, teve taxas crescentes em meados de novembro que agora estão diminuindo. Por outro lado, a Califórnia, que teve um pequeno pico em julho, está passando por taxas crescentes. Esta tendência se repete estado após estado. Embora as taxas de testes positivos do site NYS Health mostrem uma tendência de aumento semelhante em casos positivos, as hospitalizações e mortes caíram em junho e permaneceram relativamente baixas.

Para que serve advil

Como médico de ouvido, nariz e garganta (ENT) na cidade de Nova York, vi esses resultados em primeira mão. Tenho dirigido a conformidade da Covid-19 para grandes produções de TV e trabalhei em uma das primeiras a reiniciar. Durante as filmagens em setembro, testamos mais de 180 pessoas três vezes por semana e outras 200 uma vez por semana ou uma vez a cada duas semanas. Depois de quase três meses, a única pessoa com teste positivo foi alguém que dirigiu de um estado que ainda não havia experimentado um pico infeccioso.

Em algum ponto, essa pandemia vai morrer ou se transformar em uma infecção endêmica.

Sim, estamos observando um aumento nas infecções por Covid-19. Mas estamos vendo isso acontecer principalmente em lugares que ainda não tiveram um pico. O SARS-CoV-2 está na cidade de Nova York desde janeiro passado e atingiu a cidade com força e cedo. Embora ainda seja muito cedo para dizer o que acontecerá no próximo ano, embora as taxas de testes positivos estejam disparando, os sinais estatísticos apontam para tendências de queda nas hospitalizações e mortes em locais que já foram atingidos.

Mesmo que nossas taxas de infecção na cidade de Nova York não sejam as mesmas da primavera passada, o SARS-CoV-2 não desapareceu. Como esse vírus é transmitido pelo ar, devemos considerar que não apenas pessoas, mas lugares, também podem ser infectados com o vírus. Embora as medidas de distanciamento social e uso de máscaras consideráveis ​​sejam amplamente adotadas, ainda estaremos respirando o vírus se estivermos em espaços fechados e em locais com grande quantidade dele.

Enquanto esperamos que a vacina chegue a todos, talvez esse vírus já esteja se tornando endêmico em alguns lugares. Na cidade de Nova York, já se passaram quase onze meses desde que tivemos nossa primeira infecção. É tempo suficiente para parar de chamá-lo de “romance”? Em algum ponto, essa pandemia vai morrer ou se transformar em uma infecção endêmica. Mesmo que todos queiram que isso vá embora (da maneira milagrosa que Trump previu), parece que o último já está acontecendo.