Há mais de 25 anos, um sujeito chamado Don Shoendorfer estava viajando pelo Marrocos e testemunhou uma cena que o inspirou a fazer a diferença no mundo c date. Testemunhar a visão de uma mulher marroquina aleijada se arrastando por uma estrada suja no meio da cidade foi demais para ele. A imagem dela o perseguiu por muitos anos, até que ele decidiu colocar sua educação a serviço dos menos afortunados. Ele assumiu uma tarefa de grande importância, que tem potencial para mudar vidas.

Em 1999, Don estabeleceu a Missão para Cadeira de Rodas Gratuita como uma organização sem fins lucrativos e começou a trabalhar devolvendo mobilidade e dignidade às pessoas com deficiência nos países em desenvolvimento. Com seu PhD em Engenharia Mecânica e um coração de ouro absoluto, Don conquistou o que tantas organizações bem-intencionadas buscam. Ele deu a milhares de pessoas a oportunidade renovada de viver e experimentar a vida. E com isso, ele deu a eles esperança para o futuro.

O desafio inicial enfrentado por Don era desenvolver uma cadeira de rodas que fosse segura e funcional, mas também relativamente barata. Ele começou a fazer pesquisa e desenvolvimento e, com o tempo, chegou a um projeto que praticamente eliminou a carga de custos geralmente associada às cadeiras de rodas e à produção de cadeiras de rodas. A Missão de Cadeira de Rodas Gratuita desenvolveu uma cadeira de rodas que é vendida por aproximadamente US $ 50,00 USF, que inclui os custos de fabricação, transporte e distribuição.

O segundo grande desafio enfrentado por Don e sua organização era a capacidade de fornecer gratuitamente essas cadeiras de rodas de baixo custo para pessoas com deficiência em países em desenvolvimento. Para superar esse desafio, eles estabeleceram parcerias com várias organizações de caridade. Até o momento, eles forneceram cadeiras de rodas gratuitamente para mais de 70.000 pessoas em 46 países. Sua missão é fornecer 20 milhões de cadeiras de rodas até o ano 2010. Esta é uma missão nobre, de fato. A Missão Livre para Cadeiras de Rodas gerou uma grande quantidade de comentários positivos na imprensa por seu incrível trabalho, e eles foram recentemente reconhecidos pelo presidente americano, George W. Bush, pelo maravilhoso trabalho que estão fazendo. Se ao menos houvesse mais pessoas como Don Shoendorfer.